Δευτέρα, 27 Ιουνίου 2016

Ο Ισμαέλ Ουρθάιθ δεν ήταν Βάσκος, ήταν Μαδριλένος!


Του Γιώργου Σέργη

Τι σας έρχεται στο μυαλό όταν ακούτε το όνομα του Ισμαέλ Ουρθάιθ; Μα, φυσικά, η Αθλέτικ Μπιλμπάο!

Αυτός ο υψηλόσωμος (1,88μ.) Βάσκος σέντερ φορ, ο οποίος ήταν κάπως άτεχνος αλλά ήξερε να «μυρίζεται» το γκολ και στις εναέριες «μονομαχίες» δεν μπορούσε κανείς να τον συναγωνιστεί, έπαιξε στο καμάρι της Χώρας των Βάσκων από το 1996 ως το 2007, σκοράροντας 129 γκολ σε 419 συμμετοχές και μπαίνοντας στο πάνθεον των μεγάλων του ηρώων!

Επίσης, ως παίκτης των «λιονταριών» κέρδισε και μία θέση στην Εθνική Ισπανίας, την οποία υπηρέτησε την περίοδο 1996-2001 κι «έγραψε» 25 εμφανίσεις με 8 γκολ, ενώ έπαιξε με τη φανέλα της στο Euro 2000 (4 ματς).

Λίγοι, ωστόσο, θυμούνται ότι την πορεία του στο επαγγελματικό ποδόσφαιρο ο (προπονητής, σήμερα) Ουρθάιθ την ξεκίνησε από την αγαπημένη μας, Ρεάλ Μαδρίτης!

Ο Ισμαέλ Ουρθάιθ γεννήθηκε στην Τουδέλα της Χώρας των Βάσκων το 1971 και σε μικρή ηλικία «γράφτηκε» στα τμήματα υποδομής της «Βασίλισσας». Το 1988 βοήθησε την Εθνική Παίδων της Ισπανίας να κερδίσει το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα και την επόμενη χρονιά ντεμπουτάρισε ως επαγγελματίας στη Σεγούντα Ντιβισιόν με τη Β’ ομάδα των «μερένγκες». Ακολούθως συμπεριελήφθη σε αποστολές της Α’ ομάδας, όμως δεν πήρε ποτέ χρόνο συμμετοχής στο πρωτάθλημα, παρά μόνο στην Ευρώπη.

Την περίοδο 1991/92 δόθηκε δανεικός στην Αλμπαθέτε για να «ψηθεί» και με τη φανέλα της χάρηκε την πρώτη του εμφάνιση στην Πριμέρα Ντιβισιόν τον Οκτώβριο του ’91. Στον σύλλογο της Καστίγια Λα Μάντσα είχε 11 παρουσίες και 1 γκολ. Στο ξεκίνημα του ’93, κι αφού στη Ρεάλ δεν υπολογιζόταν, δόθηκε εκ νέου δανεικός, αυτή τη φορά για έξι μήνες στη Θέλτα, όπου επίσης είχε «φτωχό» απολογισμό (6 ματς/1 γκολ).

Κάπου εκεί, λοιπόν, σταμάτησε η ιστορία του Βάσκου στο «Σαντιάγκο Μπερναμπέου»! Οι διοικούντες και το τεχνικό τιμ έκριναν ότι δεν «χωρούσε» στα πλάνα τους κι έτσι, μετά την επιστροφή του από τη Θέλτα, τον αποδέσμευσαν. Τα επόμενα χρόνια, βέβαια, ο ίδιος έδειξε ότι ίσως να άξιζε λίγη εμπιστοσύνη – η ουσία είναι ότι αποχώρησε από τη Ρεάλ χωρίς να της δώσει κάτι.

Το 1993/94 έπαιξε στη Ράγιο Βαγιεκάνο, πάλι με 1 γκολ (σε 20 ματς), το 1994/95 βρέθηκε στη Σαλαμάνκα και πήρε μαζί της την άνοδο στα «σαλόνια» όντας σαφώς βελτιωμένος αγωνιστικά (21 ματς/3 γκολ) και το 1995/96 ενίσχυσε την Εσπανιόλ όπου έκανε το «ξεπέταγμά» του, με 13 γκολ σε 41 αναμετρήσεις!

Το καλοκαίρι του 1996 έκανε την κίνηση που του «σημάδεψε» τη σταδιοδρομία: υπέγραψε στην Αθλέτικ Μπιλμπάο. Τα υπόλοιπα... είναι ιστορία και τη διηγηθήκαμε παραπάνω!

Το θέρος του 2007 ο κύκλος του στο «Σαν Μαμές» έκλεισε και εκείνος αποφάσισε να παίξει εκτός Ισπανίας για πρώτη φορά. Έγινε μέλος του Άγιαξ, στον οποίο πάντως πήρε ελάχιστο χρόνο (3 παιχνίδια) χωρίς να σκοράρει – έκανε ωστόσο δικό του το Σούπερ Καπ Ολλανδίας του 2007.

Στο τέλος της μίας και μόνης σεζόν του στον «Αίαντα» ο Ισμαέλ Ουρθάιθ κρέμασε τα παπούτσια του. Από τότε, εκτός από την ενασχόλησή του με την προπονητική, σχολιάζει τα τεκταινόμενα στον χώρο του ποδοσφαίρου κι ακόμη εκτελεί χρέη πρεσβευτή του ισπανικού πρωταθλήματος ανά τον κόσμο, στο πλαίσιο της προσπάθειας της διοργανώτριας αρχής του τελευταίου να επεκτείνει τη δυναμική του σε όσο το δυνατόν περισσότερες χώρες γίνεται.